Relief panel of the arch of Constantine, Constantine's speech to the romans

Язык скульптуры

Создатели античных памятников использовали особый визуальный язык, чтобы передать сообщения, которые мы не видим современным глазом. Сегодня при широком использовании  фото- и кино  образов мы воспринимаем сцену  буквально, подсознательно понимая ее как изображение происходивших событий.
Гражданин же Рима, глядя на эту сцену, вырезанную в камне на арке Константина,  воспринял бы сообщение языка жестов и символов, лежащее за пределами простой «фотографии» события. Эта сцена является частью цикла из шести рельефов, которые опоясывая арку, рассказывают о взятии Константином власти в Риме. Воспроизводимая  здесь сцена относится к речи Константина, с которой он обратился к римлянам после победы и триумфального въезда в город.
Центральная фигура Константина расположена на трибуне под Капитолийским холмом в восточной части форума (различные здания форума изображены на заднем плане). Трибуна была принятым пьедесталом для важных публичных заявлений. Он (Константин) держит открытой ладонь правой руки. Этот жест указывает, что делается заявление или объявление. Мы до сих пор  используем этот жест, например, при принесении присяги. Тот же жест можно увидеть во многих статуях ораторов, и часто в фигуре Христа на сводах средневековых мозаик храмов. Как правило, при этом в левой руке ораторы держат книгу или свиток,  содержащий произнесенные слова. Здесь левая рука Константина скрыта плащом, ниспадающим  на переднюю часть  тела,  что подразумевает возможное наличие книги с именами его недавних противников.  Это знак, символизирующий помилование.

Кроме того, император изображен с группой сенаторов (их можно узнать по тогам и мантиям, полосам ткани на плечах - предшественниками  орденских лент, которые сегодня носят мэры и служители церкви), что говорит о его намерении править с согласия и при поддержке Сената, уважая древние права римлян. Это обещание практически обязательное для вновь избираемого императора впоследствии обычно игнорировалось. Для усиления образа Константина как мудрого и просвещенного правителя по обе стороны от трибуны расположены статуи Марка Аврелия и Адриана, известных и почитаемых за свои добродетели.
Сообщение Константина обращено ко всем римлянам, поэтому  слева в толпе фигура с поднятой правой рукой повторяет его жест, передавая слова Константина тем, кто стоит слишком далеко, чтобы слышать. Это своего рода  способ древней системы оповещения. Граждане слушают речь Константина, положив  руку на  сердце, клянясь в верности  своему новому лидеру.
Таким образом,  эта сцена, передающая реальное событие,  указывает на смысл речи и задает правильное понимание правления Константина как хранителя римских традиций,  наделенного милосердием, мудростью и силой. На деле все окажется сложнее, и те же сенаторы, и традиционные ценности станут главными жертвами утверждения христианства.